环保部门处罚过重,如何有效维护自身合法权益
发布时间:2018-05-30 17:59
  目前,我国各地区为了有效治理环境污染,均加大了对环境违法行为的处罚力度,相当一部分的高污染、高能源的企业被罚款,被责令停业整顿,被吊销营业执照等。不可否认,通过对涉污企业的整顿,我国的环境质量却被有了显著的提升,但根据专业的行政法律师办理涉法处罚案件的经验可知,一些地方的环境保护部门在执法过程中存在着处罚事实不清,处罚过重等违法情形,严重损害了相关企业的合法利益。
 
  例如,在某建材有限公司诉某市环境保护局某分局和某市环境保护局行政处罚一案中,从人民法院查明的事实可知:2017年3月16日,某市环境保护局某分局在对某建材有限公司检查时,发现某建材有限公司存在擅自进行石材加工生产活动,该生产活动无环保手续,某市环境保护局某分局对某建材有限公司法定代表人黄某进行现场询问,询问其企业总投资金额、是否办理环保审批验收手续及加工生产线是否有环保手续,某建材有限公司法定代表人回答总投资额为9900万元且已办理环保手续,但生产线没有环保手续。某市环境保护局某分局就此立案调查,后经听证及集体审议,于2017年3月29日作出[2017]006号行政处罚决定书,确认某建材有限公司现有建设项目正在进行生产加工,与环评批复不相符,违反了《中华人民共和国环境影响评价法》第二十四条,依据《中华人民共和国环境影响评价法》第三十一条第一款的规定,处以罚款495万元的行政处罚。
 
  2017年3月31日,某市环境保护局某分局向某建材有限公司送达行政处罚决定书,某建材有限公司工作人员接收。
 
  2017年9月14日,某市环境保护局某分局向某建材有限公司送达督促履行义务催告书,某建材有限公司拒签。
 
  2017年5月18日,因对某市环境保护局某分局的行政处罚不服,某建材有限公司向某市环境保护局提出复议申请。某市环境保护局经查证作出[2017]9号行政复议决定书,认定某市环境保护局某分局的行政处罚决定适用法律依据正确,程序合法,内容适当,维持了处罚决定。
 
  另查明,2012年6月,某建材有限公司向某市环境保护局某分局提交建设项目环境影响报告表,项目名称“建材幕墙加工”项目,在建设项目规模及内容中载明某建材有限公司主要从事建材、幕墙的仓储和销售(加工工艺流程外委,不在本场区域内进行),本项目总投资为9900万元。2012年7月10日,某市环境保护局某分局作出关于某建材有限公司“建材幕墙加工”项目环境影响报告表的批复,认定某建材有限公司的报告表可以作为该项目建设和环境管理的依据。2014年2月26日,某市环境保护局某分局作出关于某建材有限公司建材、幕墙加工项目环境保护验收意见,认为该项目符合环境保护验收合格条件,同意项目通过验收。
 
  被处罚495万元后,某建材有限公司认为环保部门处罚过重,委托专业的行政法律师提起了行政诉讼 ,人民法院审查后,认为:根据某市环境保护局某分局的环境保护验收意见,某建材有限公司建材、幕墙的仓储和销售(加工工艺流程外委,不在本厂区内进行)项目通过了环保验收,该项目总投资为9900万元。由此可知,某建材有限公司的加工生产项目并不在上述总投资9900万元中,但某市环境保护局某分局在对某建材有限公司擅自进行石材加工生产予以处罚时并未依照该生产项目的总投资计算处罚金额,而是以上述建材、幕墙的仓储和销售项目的总投资9900万元为标准进行处罚,系处罚标准选取错误,造成处罚结果明显不当,依《中华人民共和国行政诉讼法》第七十条第六款之规定,其处罚决定应予以撤销并在查明某建材有限公司生产项目总投资额后重新作出处罚决定。被告沈阳市环境保护局作为某市环境保护局某分局的上一级行政主管部门,在某建材有限公司提出行政复议过程中未尽到充分的审查职责,其作出的复议决定亦应一并予以撤销。
 
  最终,人民法院判决撤销了某市环境保护局某分局2017年3月29日作出的(2017)006号行政处罚决定书及某市环境保护局2017年7月19日作出的(2017)9号行政复议决定书;二、责令某市环境保护局某分局在六十日内对某建材有限公司重新作出行政行为。
 
  基于上述案件,专业的行政法律师认为:某建材有限公司确实存在石材加工工艺生产项目未依法报批建设项目环境影响报告书、报告表等环境审批文件,即擅自开工生产的违法行为。我国《中华人民共和国环境影响评价法》第三十一条规定,建设单位未依法报批建设项目环境影响报告书、报告表,或者未依照本法第二十四条的规定重新报批或者报请重新审核环境影响报告书、报告表,擅自开工建设的,由县级以上环境保护行政主管部门责令停止建设,根据违法情节和危害后果,处建设项目总投资额百分之一以上百分之五以下的罚款,并可以责令恢复原状;对建设单位直接负责的主管人员和其他直接责任人员,依法给予行政处分。基于此规定,某市环境保护局某分局在建材、幕墙的仓储和销售项目的总投资9900万元的基础上对某建材有限公司作出了高达495万元的罚款。对于某建材有限公司未进行环境报批行为,受到投诉后,在尚未造成严重后果的情况下,受到如此严厉的处罚,难免会让被处罚人,仍至一般的民众感觉到严重不公。事实上,人民法院审查后认定了某市环境保护局某分局由于处罚基准认定错误才导致上述处罚不公,不能让人信服的处罚结果。
 
  从上述案件可知,为了达到一个公平公正的行政处罚目标,行政机关作出行政处罚时要依据法定的程序进行,依法作出处罚决定。环保部门在作出行政处罚时,应当在行政法基本原则的框架下,考虑被处罚行为的违法性、被处罚人主观状态、危害后果以及因果关系等因素,在法定的裁量幅度内作出最终的处罚决定。这样,才能避免处罚过重,严重损害被处罚人的合法权益。当然,如果被处罚人认为环保部门作出的处罚过重,可以委托专业的行政法律师提起行政诉讼,要求人民法院判决撤销环保部门作出的处罚决定。

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